A Niantic está abrindo sua plataforma AR para que outros possam fazer jogos como Pokémon Go

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A Niantic Labs, a desenvolvedora de jogos baseada em San Francisco responsável pela criação do jogo de realidade aumentada Pokémon Go , planeja abrir a plataforma subjacente de AR por trás de seus produtos para desenvolvedores terceirizados.

Em uma reunião com repórteres ontem em sua sede, o CEO John Hanke deu uma visão detalhada dessa tecnologia – o que a Niantic chama de sua Plataforma Real World . É o motor por trás das experiências de AR na Ingress , Pokémon Go e o próximo título Harry Potter: Wizards Unite que a empresa está desenvolvendo ao lado da Warner Bros. E a Niantic diz que está melhorando o tempo todo.

Juntamente com Hanke, outros executivos da Niantic explicaram como o motor do Real World usa uma mistura avançada de visão computacional, detecção de profundidade e reconhecimento de objetos em tempo real. Essas são todas as técnicas de inteligência artificial que a empresa aperfeiçoou ao longo dos anos, enquanto avançava em seu mapeamento central, localização geográfica e recursos sociais que sustentam aplicativos como o Pokémon Go .

Para avançar ainda mais suas técnicas de RA e tornar a Real World Platform mais robusta, a Niantic está adquirindo uma startup baseada em Londres focada em visão computacional e aprendizado de máquina chamada Matrix Mill, cujos membros agora funcionarão no primeiro escritório da Niantic em Londres. A aquisição da Matrix Mill ajudará a Niantic a continuar desenvolvendo experiências sociais AR e seguindo uma aquisição em fevereiro de uma empresa chamada Escher Reality que agora está ajudando a Niantic a desenvolver experiências de AR compartilhadas entre plataformas que podem envolver várias pessoas no mesmo espaço digital interativo .

Imagem: Niantic Labs

Em uma série de demonstrações, a Niantic mostrou algumas das novas e experimentais capacidades de sua Real World Platform, técnicas graças, em parte, às sofisticadas proezas de aprendizado de máquina da Matrix Mill e outras baseadas nas habilidades compartilhadas de experiência AR que Escher oferece. Uma envolveu uma nova técnica visual AR, chamada Niantic, chamada oclusão, que permite que criaturas virtuais como um Pikachu 3D se misturem de forma mais realista a ambientes do mundo real. Isso envolve o uso de técnicas de aprendizado de máquina para treinar uma rede neural que possa, de forma confiável e em tempo real, analisar uma cena ao vivo com partes dinâmicas para que as pessoas e objetos obscureçam as criaturas virtuais e as escondam de vista quando necessário.

“Imagine, por exemplo, que se a nossa plataforma for capaz de identificar e contextualizar a presença de flores, ela saberá fazer aparecer o minúsculo pokémon da abelha, Combee. Ou, se o AR puder ver e contextualizar um lago, ele saberá fazer o pato pokémon, Psyduck, aparecer ”, explicou Hanke em um post no blog. “Reconhecer objetos não se limita a entender o que eles são, mas também onde eles estão. Uma das principais limitações do AR atualmente é que os objetos AR não podem interagir de forma significativa em um espaço 3D. Idealmente, os objetos AR devem ser capazes de se misturar à nossa realidade, movendo-se perfeitamente atrás e ao redor de objetos do mundo real ”.

Outra demonstração demonstrada pela Niantic mostra como, com o talento e a tecnologia adquiridos da Escher, é possível desenvolver aplicativos que permitem que várias pessoas interajam em um ambiente AR compartilhado, independentemente do tipo de dispositivo que estão usando. Para fazer isso, a Niantic diz que desenvolveu uma técnica de rede AR de baixa latência que elimina a necessidade de um smartphone se comunicar com um servidor antes de estabelecer uma conexão com um usuário próximo. Em vez disso, a rede de dispositivos permite que cada um se comunique diretamente com outro através da transmissão da torre de celular, permitindo conexões de baixa latência e interações mais imediatas com outros players. A empresa construiu um jogo de demonstração chamado Neon para mostrar a técnica:

No futuro, Hanke diz que quer que a Niantic Real World Platform opere da mesma forma que a Amazon Web Services faz para a computação em nuvem. Em outras palavras, os criadores de aplicativos poderão explorar o poder de sua plataforma de qualquer lugar do mundo para desenvolver suas próprias experiências e serviços que utilizam a tecnologia e as ferramentas de RA. A Niantic ainda não divulgou nenhuma informação concreta sobre o compartilhamento de receita, ou se a empresa aceitaria um corte de aplicativos desenvolvidos usando sua tecnologia. Mas o desenvolvedor planeja lançar mais informações sobre o Real Word Platform e qualquer recurso de API nos próximos meses.

A Niantic criou um site onde os desenvolvedores podem obter mais informações sobre sua Real World Platform e como se inscrever para obter acesso a ela. “Por estarmos muito empolgados com a oportunidade no AR avançado, queremos que outras pessoas possam usar a Niantic Real World Platform para criar experiências inovadoras que conectam o físico e o digital de maneiras que ainda não imaginamos, Hanke disse. “Vamos selecionar um punhado de desenvolvedores de terceiros para começar a trabalhar com essas ferramentas ainda este ano.”

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